A história antiga do chocolate

Na sociedade de hoje, o chocolate é um doce popular, e vem em muitas formas, incluindo blocos, pasta e pó. Há vários séculos, porém, o chocolate era considerado um item de luxo, e veio apenas de uma forma – como uma bebida.

As origens do cacau

O Chocolate é produzido a partir do cacaueiro, que é nativo da América Central e do Sul. Com base na análise química, o mais antigo consumo conhecido de cacau pode ser datado entre 1400 e 1100 a. C. Naquela fase inicial, não foram as sementes de cacau, mas a polpa do fruto que foi usado. A polpa doce foi fermentada de modo a produzir uma bebida alcoólica. Foi só mais tarde que as sementes de cacau foram utilizadas. Ainda assim, era muito diferente do chocolate que estamos acostumados hoje.

Quando os conquistadores espanhóis entraram em contacto com a civilização asteca, também se depararam com a bebida de cacau. A propósito, “chocolate” é derivado da palavra xocolātl, que significa “água amarga” em asteca. Embora o chocolate tenha suas origens na língua asteca (formalmente conhecido como Náuatle), tem sido sugerido que os astecas podem ter herdado a receita de civilizações mesoamericanas anteriores, como os maias ou os olmecas.

Sementes de cacau foram fermentadas, torradas e moídas em uma pasta. A pasta de cacau seria então misturada com água ou vinho, milho moído e uma variedade de sabores. Estes sabores incluem pimenta, baunilha, pimenta e mel. A mistura iria então passar por um processo chamado espuma, em que é vertida para a frente e para trás do pote para o copo até que uma espuma profunda foi formada no topo.

Utilizações Antigas

Não necessariamente para o consumo diário, o cacau era de grande valor, simbólica e economicamente. As vagens foram usadas no comércio até o ponto em que eram às vezes Falsificadas enchendo as vagens de plantas com solo. A “água amarga” foi consumida por nobres e guerreiros, em um ritual com propósito e solenidade. Acreditava-se que a planta era dos deuses, associada pelos astecas com Quetzalcoatl.

O Chocolate era uma parte tão importante da vida que era usado em cerimônias especiais dos antigos maias, como casamentos, funerais e rituais religiosos. E um estudo das representações pictóricas do chocolate em 2018 sugere que ele pode ter servido a outro propósito na economia da civilização maia – Como dinheiro.

Joanne Baron, uma arqueóloga da “Bard Early College Network”, descobriu que murais do século VIII em diante retratam pessoas trocando chocolate por outros bens, como a massa, e também oferecendo aos líderes grãos de cacau assados como tributo. Baron notou cerca de 180 imagens deste tipo. Ela observa na revista Anthro Source, que os grãos de cacau, “originalmente valorizados por seu uso em exibição de status, assumiram funções monetárias dentro de um contexto de expansão dos mercados entre reinos maias rivais”.

O Chocolate chega à Europa

Quando o cacau foi trazido para a Europa pelos espanhóis, a bebida foi transformada por um ingrediente não disponível para os astecas – açúcar. Isso tornou o gosto da bebida mais atraente, e tornou-se popular entre a nobreza espanhola e funcionários da Igreja Católica Romana. Só mais tarde é que o chocolate se tornou popular noutros tribunais europeus, uma vez que os espanhóis pareciam ter guardado para si o segredo do chocolate.

Na França, por exemplo, o casamento de Ana da Áustria com Luís XIII em 1615 popularizou a bebida entre a aristocracia francesa, como a rainha era um entusiasta do chocolate. Chocolate teve um tempo mais difícil de penetrar nos mercados da Inglaterra Protestante, no entanto, como a bebida foi associada com papelaria e ociosidade. Eventualmente, a mania do chocolate também atingiu Londres, embora não realmente pegar. Ainda assim, várias’ casas de chocolate ‘ surgiram em Londres, onde as elites da sociedade poderiam entrar em decadência e comportamento desordeiro.

Fonte: https://amochocolate.net/quem-inventou-o-chocolate/

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